Category Archives: Spazio

NASA: oggi uno storico annuncio?

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La NASA terrà una conferenza stampa oggi (22 febbraio) per discutere di “nuove scoperte sui pianeti che orbitano attorno ad altre stelle, conosciuti come esopianeti“.

La conferenza stampa inizia alle 13:00 EST (ore 19.00 in Italia). Nessuna specifica sulle “nuove scoperte” è stata resa pubblica.

La conferenza stampa sarà caratterizzata dall’intervento di cinque personaggi illustri: Thomas Zurbuchen, amministratore associato del Science Mission Directorate della NASA; Michaël Gillon, astronomo presso l’Università di Liegi, in Belgio; Sean Carey, direttore del Centro di Spitzer Science della NASA al Caltech / IPAC a Pasadena; Nikole Lewis, astronomo dello Space Telescope Science Institute di Baltimora; Sara Seager, professore di scienza planetaria e fisica al Massachusetts Institute of Technology.

Sara Seager  è uno scienziato e studioso di esopianeti che, tra le altre cose, sta lavorando sul problema di come identificare le firme biologiche nelle atmosfere dei pianeti extrasolari . Lo Space Telescope Science Institute è un centro di ricerca astronomica, così come il centro operativo del telescopio spaziale Hubble della NASA e come il cacciatore di pianeti Kepler.

Dopo la conferenza stampa, i cinque scienziati parteciperanno a una sessione di domande e risposte, anche online.

È possibile guardare il webcast della conferenza stampa di domani in diretta su NASA TV .

5 cose che potrebbero accadere quando un giorno l’umanità incontrerà una razza aliena

La ricerca di vita extraterrestre è nella coscienza pubblica da decenni, ma cosa accadrebbe se effettivamente incontrassimo una razza aliena? La NASA terrà un simposio annuale, su cui si discuterà l’obiettivo di trovare “Terra 2.0, “, cercando di capire cosa potrebbe accadere alla razza umana in seguito ad una comunicazione di tale portata.

Rigidi protocolli entrerebbero in gioco

Nel 1997, il SETI aveva lanciato un falso allarme di aver trovato vita intelligente, subito raccolto dal New York Times e da qui sfuggito completamente al controllo. Dopo quell’incidente, il SETI creò protocolli specifici per gli astronomi che credono di aver scoperto la vita aliena, al fine di garantire che le informazioni siano adeguatamente verificate e diffuse al pubblico mediante canali controllati.

In primo luogo, gli astronomi sono tenuti a verificare al meglio delle loro capacità che i segnali non sono provenienti da qualsiasi fenomeno naturale, e quindi farlo verificate in modo indipendente da qualcuno al di fuori di SETI. Dovrebbero poi informare gli astronomi in altre nazioni, come pure il Segretario Generale delle Nazioni Unite, in modo che le informazioni possano essere divulgate attraverso i media pubblici scientifici e accreditati.

Orion: il primo ammartaggio si avvicina

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Dopo una attesa durata anni, la NASA è tornata a portare un razzo in orbita. Il nome è Orion, navicella con obiettivo principale quello di collaudare le fasi di rientro e la tenuta della struttura in un rietro in atmosfera alla velocità di 32.000 chilometri orari.

La navicella avrà lo scopo di portare il primo uomo su Marte entro il 2030. Se tutto andrà al meglio nel 2018 il primo equipaggio umano sarà lanciato proprio con questa tecnologia.

In questa prima missione Orion arriverà ad una quota di 5.800 chilometri, quindici volte più in alto della Stazione spaziale internazionale. La capsula dispone di oltre 1.200 sensori, che registreranno le prestazioni di tutti gli strumenti di bordo durante il volo, che si concluderà con ammarraggio nell’Oceano a un migliaio di chilometri dalla Bassa California.

In questa missione si testeranno tutti i sistemi di bordo, nelle prossime missione di dovrà garantire la sicurezza degli astronauti nella fase delicata del rientro nell’atmosfera, come il paracadute della capsula e soprattutto lo scudo termico che la protegge dalle altissime temperature generate dalla resistenza e dall’attrito con l’aria.

Rosetta: inizia lo studio dell’origine del nostro sistema solare

Rosetta_asteroid_Astero_VUE02_02_01[1]Dopo un’attesa di sette ore di discesa sulla superficie della cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, il segnale di conferma del touchdown è arrivato sulla Terra alle 16:03 GMT (17:03 CET).

La conferma è stata trasmessa tramite l’orbiter Rosetta alla Terra e confermato dallo Space Operations Centre dell’ESA, ESOC, a Darmstadt, e Lander Centro di Controllo della DLR di Colonia, sia in Germania.

” La nostra ambiziosa missione Rosetta si è assicurata un posto nei libri di storia: non solo è il primo ad incontrarsi con una cometa, ma è anche la prima volta che un lander atterra sulla superficie di una cometa, “, ha osservato Jean-Jacques Dordain , Direttore Generale dell’ESA.

Dopo più di 10 anni in viaggio attraverso lo spazio, ora stiamo facendo la migliore analisi scientifica di uno dei più antichi resti del nostro Sistema Solare “, ha detto Alvaro Giménez, Direttore ESA di Scienza ed Esplorazione Robotica. “

Decenni di preparazione hanno aperto la strada per il successo di oggi, in modo che Rosetta continui ad essere un game-changer nel campo della scienza delle comete e l’esplorazione dello spazio. “

Rosetta è stata lanciata il 2 marzo 2004 e ha viaggiato per 6,4 miliardi km attraverso il sistema solare prima di arrivare alla cometa il 6 agosto 2014.

” Il viaggio di Rosetta è stata una sfida operativa continua, che richiede un approccio innovativo, precisione e lunga esperienza, “ha detto Thomas Reiter, Direttore ESA dei Voli Abitati e delle Operazioni.

Alieni: per la NASA siamo prossimi ad incontrarli

Earth-size planetOrmai è ufficiale! La NASA, l’ente spaziale americano, è sicuro che non siamo soli nell’universo e, nell’arco di 20 anni, proverà l’esistenza di altre forme di vita su altri pianeti.

In una tavola rotonda sulla ricerca di altre forme di vita nell’universo che si è tenuta presso la sede della NASA a Washington, gli scienziati dell’agenzia spaziale hanno rivelato che credono nella possibilità che esiste vita altrove nello spazio.

“Crediamo c’è vita oltre la Terra?” afferma l’amministratore della NASA Charles Bolden, ex astronauta, al dibattito della durata di un’ora. “Oserei dire che la maggior parte dei miei colleghi qui oggi dicono che è improbabile che nella vastità illimitata dell’universo noi umani siamo soli.”

Ecco Kepler 186 F, il cugino della nostra Terra!

E alla fine arriva la conferma ufficiale. La Nasa ha affermato che il satellite Kepler ha individuato, a 500 anni luce da noi, il miglior cugino della nostra vecchia e cara Terra.

Si chiama Kepler 186 F ed è grande come la Terra. Questo gemello ruota nella zona cosiddetta abitabile e ha una temperatura superficiale di 20-30°C, il che consente all’acqua di essere allo stato liquido e quindi permettere la vita.

Il diametro di questo pianeta dovrebbe essere sui 14.0000 chilometri, e la stella cui orbita attorno simile al Sole. Al momento non è però possibile capire se effettivamente sul pianta è presente l’acqua (ricordiamo che sulla nostra Terra si pensa che essa venga dalle comete), se su esso vi è una atmosfera e di che tipo e se vi sia effettivamente la vita.

Per avere maggiori informazioni dovremo aspettare il satellite europeo Plato che nei prossimi anni scandaglierà con maggiore accuratezza i pianeti vicino a noi.

Sarà forse europea la prima scoperta della vita oltre la Terra?

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