Rosetta: inizia lo studio dell’origine del nostro sistema solare

Rosetta_asteroid_Astero_VUE02_02_01[1]Dopo un’attesa di sette ore di discesa sulla superficie della cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, il segnale di conferma del touchdown è arrivato sulla Terra alle 16:03 GMT (17:03 CET).

La conferma è stata trasmessa tramite l’orbiter Rosetta alla Terra e confermato dallo Space Operations Centre dell’ESA, ESOC, a Darmstadt, e Lander Centro di Controllo della DLR di Colonia, sia in Germania.

” La nostra ambiziosa missione Rosetta si è assicurata un posto nei libri di storia: non solo è il primo ad incontrarsi con una cometa, ma è anche la prima volta che un lander atterra sulla superficie di una cometa, “, ha osservato Jean-Jacques Dordain , Direttore Generale dell’ESA.

Dopo più di 10 anni in viaggio attraverso lo spazio, ora stiamo facendo la migliore analisi scientifica di uno dei più antichi resti del nostro Sistema Solare “, ha detto Alvaro Giménez, Direttore ESA di Scienza ed Esplorazione Robotica. “

Decenni di preparazione hanno aperto la strada per il successo di oggi, in modo che Rosetta continui ad essere un game-changer nel campo della scienza delle comete e l’esplorazione dello spazio. “

Rosetta è stata lanciata il 2 marzo 2004 e ha viaggiato per 6,4 miliardi km attraverso il sistema solare prima di arrivare alla cometa il 6 agosto 2014.

” Il viaggio di Rosetta è stata una sfida operativa continua, che richiede un approccio innovativo, precisione e lunga esperienza, “ha detto Thomas Reiter, Direttore ESA dei Voli Abitati e delle Operazioni.

Il sito di atterraggio, di nome Agilkia, è stato scelto appena sei settimane dopo l’arrivo dell’orbiter sulla base di immagini e dati raccolti a distanze di 30-100 km dalla cometa. Quelle prime immagini avevano rivelato la cometa come un mondo disseminato di massi, alte scogliere e dirupi scoraggianti, con getti di gas e polveri dalla superficie.

Dopo un periodo trascorso a 10 km per consentire un ulteriore studio del sito di atterraggio prescelto, Rosetta si è spostata su una traiettoria più distante per la discesa di Philae.

Uno dei più grandi incertezze associate con la consegna del modulo di atterraggio era la posizione di Rosetta, al momento dello sgancio, che è stato influenzato dall’attività della cometa in quel determinato momento, e che a sua volta potrebbe anche aver influenzato la discesa del lander , “ha dichiarato Sylvain Lodiot, ESA Rosetta Spacecraft Operations Manager.

” Inoltre, stiamo eseguendo queste operazioni in un ambiente che abbiamo appena iniziato a conoscere a 510 milioni di chilometri dalla Terra. “

Il Touchdown è stato progettato per avvenire a una velocità di circa 1 m / s, con il carrello di atterraggio a tre gambe in grado di assorbire l’impatto per evitare un rimbalzo.

Nel corso dei prossimi giorni, il lander condurrà la sua missione scientifica primaria, partendo dal presupposto che la batteria principale rimane in buona salute. Una fase scientifica estesa utilizzando la batteria secondaria può essere possibile, prolungando la missione fino a marzo 2015, dopo di che ci si aspetta condizioni all’interno del lander troppo calde per poter continuare ad operare.

Mentre Philae inizia il suo studio della cometa, Rosetta deve manovrare dal suo percorso e ritornare a 20 km di orbita il 6 dicembre.

La cometa raggiungerà la sua distanza più vicino al Sole il 13 agosto 2015 a circa 185 milioni di km, più o meno tra le orbite della Terra e di Marte.

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