GJ1214b: il pianeta con l’atmosfera ricca di acqua

Un team di scienziati giapponesi sostengono che una super-Terra precedentemente osservata potrebbe avere un’atmosfera ricca di acqua.

La Super Terra GJ1214b si trova a 40 anni luce da noi nella costellazione dell’OfiucoE’ stata osservata la prima volta nel 2009, e dalle analisi risulta che il pianeta orbita attorno a una nana rossa. 

L’atmosfera ricca di acqua è stata scoperta dagli astronomi utilizzando il telescopio Subaru e lo spettrografo ad esso collegato.

Per determinare la composizione dell’atmosfera, gli scienziati hanno studiato i transiti planetari e la variazione nella luminosità quando il pianeta passa davanti alla sua stella. Il processo è chiamato Rayleigh Scattering e può essere utilizzato per determinare la composizione atmosferica di un pianeta. Il colore azzurro del cielo chiaro è dovuto alla diffusione di Rayleigh della luce solare nell’atmosfera terrestre.

Ora gli astronomi, studiando questi filtri hanno notato una elevata concentrazione di vapor d’acqua nell’atmosfera.

In ogni caso, seppur la notizia ha dell’incredibile, sembrerebbe molto improbabile che questa super-Terra sia capace di sostenere la vita, dal momento che essa è vicina alla sua stella e la sua temperatura superficiale deve essere di circa 200 gradi Celsius.

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