Prima osservazione diretta di un protopianeta

Gli astronomi hanno scattato la prima immagine diretta di un pianeta che è ancora in fase di sua formazione, incorporato nel suo “ventre” di gas e polveri. Il protopianeta, delle dimensioni di Giove, ruota attorno alla stella HD 100546, che si trova a 335 anni luce dalla Terra. Se questa scoperta è confermata, gli astronomi dicono che questo migliorerà notevolmente la nostra comprensione di come i pianeti si sono formati e permettono agli astronomi di verificare le attuali teorie.

 “Se la nostra scoperta sarà confermata, gli scienziati saranno in grado di studiare il processo di formazione dei pianeti e l’interazione di un pianeta in formazione con il suo ambiente natale.”

Il protopianeta appare come un cerchio debole nel disco circumstellare di HD 100546, una ben studiata stella, e gli astronomi hanno già scoperto altri protopianeti in orbita intorno a questa stella. L’attuale teoria della formazione dei pianeti si basa principalmente su osservazioni del nostro sistema solare. Dal 1995, quando il primo pianeta extrasolare intorno ad una stella simile al Sole è stato scoperto, diverse centinaia di sistemi planetari sono stati trovati, aprendo nuove opportunità per gli scienziati che studiano la formazione planetaria. Ma fino ad ora, nessuno è stato “colto sul fatto” in via di costituzione.

Nello studio del disco intorno a HD 100546, gli astronomi hanno individuato numerose caratteristiche che supportano la teoria corrente che i pianeti giganti crescono catturando una parte del gas e polvere che rimane dopo la formazione di una stella. 

Gli astronomi stanno facendo proseguire le osservazioni per confermare la scoperta, in quanto è possibile che il segnale rilevato potrebbe provenire da una fonte di fondo non correlato, o potrebbe essere un pianeta completamente formato che è stato espulso dalla sua orbita originale. Ma i ricercatori dicono che la spiegazione più probabile è che questo protplaneta sia il primo direttamente ripreso.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Utilizzando il sito, accetti l'utilizzo dei cookie da parte nostra. maggiori informazioni

Questo sito utilizza i cookie per fonire la migliore esperienza di navigazione possibile. Continuando a utilizzare questo sito senza modificare le impostazioni dei cookie o clicchi su "Accetta" permetti il loro utilizzo.

Chiudi