Il nostro vicino Alpha Centauri ha una seconda Terra?

Ebbene si! A soli 6 anni luce, nella stella Alpha Centauri B, esiste un pianeta uguale alla Terra nelle dimensioni.

Alpha Centauri B è una stella lievemente più piccola del nostro Sole. Il pianeta scoperto è molto vicino alla stella e questo lo rende molto caldo (al suolo temperature di circa 2 mila gradi centigradi) e quindi non adatto ad ospitare la vita. Si ipotizza però la presenza di altri pianeti nella zona abitabile e, perché no… Magari una seconda Terra.

La scoperta è stata ottenuta utilizzando Harps-S installato su un telescopio dell’Eso in Cile del diametro di 3,6 metri. Harps-S è in grado di misurare variazioni nello spostamento della stella di appena 51 centimetri per secondo provocate dalla gravità del pianeta. È la precisione maggiore finora raggiunta con questa tecnica.

Ormai si è compreso che i pianeti intorno alle stelle sono la normalità. E il prossimo anno con l'arrivo di Sphere, molto più potente di Harps-S, sarà possibile non solo visualizzare un pianeta, ma anche ottenerne lo spettro e avere informazioni sulla atmosfera.

Ormai la domanda se siamo soli nell'universo è ad un passo dalla soluzione.

 

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