I segni del disgelo visti dal satellite

I satelliti stanno registrando i cambiamenti nella superficie del terreno alle alte latitudini settentrionali, indicando lo scongelamento del permafrost. Il permafrost è il terreno che rimane a temperature pari o inferiori a 0 ° C per almeno due anni consecutivi e di solito appare nelle aree ad alte latitudini come l’Alaska, la Siberia e la Scandinavia settentrionale , o ad alta quota come sulle Ande, sull’Himalaya e sulle Alpi.

Circa la metà del carbonio organico sotterraneo del mondo si trova nelle regioni settentrionali. Questo è più del doppio della quantità di carbonio in atmosfera sotto forma di biossido di carbonio e gas metano.

Gli effetti del cambiamento climatico sono più gravi e rapidi nell’Artico, causandolo scongelamento del permafrost. Quando lo fa, rilascia gas a effetto serra nell’atmosfera, aumentando gli effetti del cambiamento climatico.

Anche se il permafrost non può essere misurato direttamente dallo spazio, fattori quali la temperatura della superficie, la copertura del suolo e i parametri di neve possono essere catturati dai satelliti. 

"Combinando le misurazioni sul campo con tecniche di telerilevamento e modelli climatici si possono comprendere meglio i processi complessi del permafrost e migliorare le proiezioni del clima futuro", ha detto il dottor Hans-Wolfgang Hubberten, capo dell’Unità Alfred Wegner Institute Research (Germania) e Presidente della Associazione Internazionale Permafrost.

Il mese scorso, oltre 60 scienziati del permafrost e specialisti di osservazione della Terra si sono riuniti per il Terzo Workshop User Permafrost al Alfred Wegener Institute di Potsdam, in Germania, per discutere le loro ultime scoperte.

Per il dottor Leonid Bobylev, direttore del Centro Nansen a San Pietroburgo, "le misure relative del permafrost dovrebbero proseguire nel futuro e ampliate costantemente nel passato."

ESA continuerà a monitorare la regione permafrost con il suo satellite Envisat insieme ai futuri satelliti Sentinel per il monitoraggio globale europeo per l’ambiente e la sicurezza (GMES).

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