Un altro gemello per la nostra Terra?

File:HD 85512 b (Artists's impression).jpgAstronomi francesi hanno confermato l’esistenza del primo esopianeta roccioso in grado di soddisfare i requisiti fondamentali per la vita. Ciò non significa che gli astronomi sanno se esiste realmente la vita lì, ma semplicemente che ci sono le condizioni.

Questi pianeti hanno la giusta distanza dalla loro stella per supportare l’acqua, oltre a una temperatura adatta e l’atmosfera per sostenere la vita. “Siamo certi che il pianeta è nella zona abitabile e, se ha una superficie, questa dovrebbe avere una temperatura piacevole,” ha detto ai giornalisti Bill Borucki, ricercatore principale Kepler della NASA Ames Research Center.

A 600 anni luce di distanza, Kepler-22b è 2,4 volte le dimensioni della Terra (una super-Terra), e orbita intorno alla sua stella simile al Sole ogni 290 giorni.

La temperatura media in superficie si presume essere di circa 22 gradi centigradi. Il pianeta è stato uno dei primi ad essere stato catturato dalla Nasa dopo il lancio di Keplero nel marzo 2009.

La Nasa ha inoltre annunciato che Keplero ha scoperto 1.094 pianeti potenziali, il doppio del numero che in precedenza era stato stimato. Kepler è la prima missione Nasa alla ricerca di pianeti simili alla Terra orbitanti soli simili al nostro, ed è costata alla NASA circa 600 milioni di dollari.

E ‘dotato di una fotocamera da 95 megapixel e si prevede di continuare l’invio di informazioni di ritorno sulla Terra almeno fino al novembre 2012.

Keplero è alla ricerca di pianeti piccoli come la Terra, incluse quelle stelle che orbitano in un ambiente caldo, zona abitabile dove potrebbe esistere acqua allo stato liquido sulla superficie del pianeta.

Oltre a Kepler-22b gli astronomi hanno scoperto da poco un altro pianeta, HD 85512b, a circa 36 anni luce di distanza che sembra essere nella zona abitabile della sua stella.

Kepler-22b però “è il più piccolo pianeta trovato in orbita nel bel mezzo della zona abitabile di una stella simile al nostro Sole” .

Ad oggi un totale di 48 esopianeti e exomoons sono potenziali candidati abitabili, su un totale di 2.326 pianeti che Keplero ha identificato finora.

Di seguito la lista dei pianeti potenzialmente abitabili secondo gli studiosi del progetto PHL:

#1 TERRA

 

#2 HD 85512 b (Exoplanet in the Constellation Vela)

#3 Gliese 581 d (Exoplanet in the Constellation Libra)

#4 Marte

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