Marte: scoperto un delta di un fiume

Mars Express ha individuato un caso raro di un cratere, una volta occupata da un lago, rivelata dalla presenza di un delta. Il delta è un antico deposito di sedimenti in acqua. E’ un ricordo del passato di Marte, che aveva un clima più umido.

Il delta è nel cratere Eberswalde, negli altopiani meridionali di Marte. I 65 km di diametro del cratere è visibile come un semicerchio sulla destra dell’immagine e si è formata oltre 3,7 miliardi di anni fa, quando un asteroide ha colpito il pianeta.

Il bordo del cratere è intatto solo sul suo lato destro. Il resto appare solo debolmente o non è visibile a tutti. Un impatto più tardi creò il diametro 140 km cratere Holden che domina il centro e la parte sinistra dell’immagine.

 

 

All’interno della parte visibile di Eberswalde, il delta e i suoi canali di ingresso sono ben conservati, come si vede nella parte superiore destra del cratere. Il delta si estende su un’area di 115 chilometri quadrati.

Tali caratteristiche forniscono una chiara indicazione che scorreva acqua liquida sulla superficie di Marte nella storia antica del pianeta. Il cratere Eberswalde e Holden sono sulla lista di quattro possibili destinazioni per i prossimi NASA Mars rover, che sarà lanciata alla fine di quest’anno. L’obiettivo principale del Mars Science Laboratory è la ricerca di ambienti già abitabili su Marte.

 

Comunicato ESA

One Response to Marte: scoperto un delta di un fiume

  1. Marte: scoperto un delta di un fiume…

    Mars Express ha individuato un caso raro di un cratere, una volta occupata da un lago, rivelata dalla presenza di un delta. Il delta è un antico deposito di sedimenti in acqua. E’ un ricordo del passato di Marte, che aveva un clima più umido….

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