Nettuno, si è conclusa la prima orbita dalla sua scoperta

Queste quattro immagini di Nettuno sono state scattate dal telescopio spaziale Hubble della NASA durante le 16 ore di rotazione del pianeta, ad intervalli di quattro ore.

quattro immagini di Nettuno da Hubble

La data di oggi è molto importante in quanto segna la conclusione della prima orbita di Nettuno intorno al Sole da quando è stato scoperto quasi 165 anni fa. Queste immagini sono state scattate per commemorare l’evento. Le immagini di Hubble, scattate con la Wide Field Camera 3 il 25-26 Giugno, 2011, rivelano le nubi di alta quota negli emisferi nord e sud. Le nuvole sono composte da cristalli di ghiaccio di metano. Nelle immagini di Hubble, l’assorbimento della luce rossa di metano nell’atmosfera di Nettuno conferisce al pianeta il suo caratteristico colore verde acqua.

La debole fascia scura vicino alla parte inferiore del sud del pianeta è probabilmente causata da una diminuzione del nebbie in atmosfera che diffondono la luce blu. Nettuno è il pianeta più lontano nel nostro sistema solare scoperto dall’astronomo tedesco Johann Galle il 23 settembre 1846.

Il pianeta è 2,8 miliardi miglia (4,5 miliardi di chilometri) dal Sole, 30 volte più lontano della Terra ed impiega appunto 165 anni per completare la sua orbita intorno al Sole.

Via: NASA

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