La Terra dallo Spazio: polvere e plancton

imageEnvisat cattura la polvere e la sabbia del deserto del Sahara algerino, che si trova nel nord Africa. La polvere dal deserto del Sahara – il più grande deserto del mondo, che comprende circa 8,6 milioni di kmq – può essere trasportata per migliaia di chilometri dalle correnti di convezione atmosferica.

Le tempeste di sabbia sono molto comuni sul Sahara, e grandi concentrazioni di polvere possono essere trovate nell’Atlantico tropicale e nei Caraibi. La polvere contiene molte sostanze nutrienti, tra cui azoto, fosforo e ferro, che agiscono come un fertilizzante e stimolano la produzione delle fioriture di plancton.

In questa immagine, fioriture di plancton sono visibili nell’Atlantico come turbinii blu e verdi. Il Plancton è una microscopica pianta marina che si sposta in prossimità della superficie del mare ed è l’alimento di base di cui tutte le altre forme di vita marina dipendono. Esso contiene clorofilla e pigmenti in grado di convertire i composti inorganici, come l’acqua, azoto e carbonio, in complesso di materiali organici.

Con la loro capacità di ‘digerire’ questi composti, rimuovono l’anidride carbonica presente nell’atmosfera come le piante terrestri. Come risultato, gli oceani hanno una profonda influenza sul clima.

Anche se alcuni tipi di plancton sono microscopici, la clorofilla che utilizzano per la fotosintesi tinge di colore le acque dell’oceano circostante. Questo permette il loro rilevamento dallo spazio.

Comunicato ESA

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