GOCE mantiene le promesse

GOCE in orbitIl satellite GOCE dell’ESA ha raggiunto il suo ambizioso obiettivo di mappare la gravità terrestre con una precisione senza precedenti. In due anni, il satellite ha raccolto le misurazioni necessarie per registrare il ‘geoide’ di riferimento del nostro pianeta.
"GOCE è una delle missioni più innovative dell’ESA. Il numero dei ‘primati’ incarna  molte sfide per i nostri scienziati, ingegneri e più di 40 aziende coinvolte nella costruzione del satellite", ha dichiarato Volker Liebig, Direttore della Terra dell’ESA, programmi di osservazione.

"Sono felice di annunciare che il loro duro lavoro e dedizione ha dato i suoi frutti. Il satellite ha registrato le misure necessarie per consentire di produrre una mappa ad alta risoluzione del geoide terrestre che è molto più preciso e ha una risoluzione molto più elevata di qualsiasi altro strumento oggi presente". 

GOCE first global gravity modelIl geoide è la forma di un oceano immaginario globale dettato gravità, in assenza di maree e correnti. Si tratta di un riferimento fondamentale per misurare accuratamente la circolazione oceanica, il cambiamento del livello del mare e la dinamica del ghiaccio e tutte le conseguenze del cambiamento climatico.

Anche se GOCE ha completato la sua missione in tempo, la scarsa attività solare durante gli ultimi due anni ha portato a un consumo di carburante inferiore al previsto.

Sulla base di tale risparmio di carburante, della buona salute del satellite e dell’eccellente qualità dei suoi dati, l’ESA ha deciso nel novembre 2010 per prorogare la missione fino alla fine del 2012.

"Raddoppiando quasi la vita della missione, i dati di GOCE saranno ancora più precisi", ha detto GOCE Mission Manager Rune Floberghagen.

"Una volta che i modelli gravitazionali sono completati, saranno messi a disposizione di tutti gli utenti, gratuitamente, in linea con la politica dei dati dell’ESA".

Comunicato ESA

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