Altre Terre fuori dal sistema solare?

Appena un paio di settimane fa avevamo assistito alla scoperta del suo primo pianeta roccioso. Ora Kepler, il telescopio spaziale della NASA incaricato di cercare oggetti spaziali simili alla Terra, ha messo a punto una nuova interessante scoperta: cinque pianeti di dimensioni comparabili a quelle terrestri ruotano compatti e vicini alla loro stella, chiamata Kepler 11, mentre un sesto pianeta, il più esterno,  ha una distanza dalla stella che è circa metà rispetto a quella della Terra dal Sole. Kepler 11 è una nana gialla e il suo primato è quello di essere la prima stella osservata con più di tre pianeti intorno.

I pianeti orbitanti intorno a Kepler 11  hanno una massa che va da 2,3 volte a 13,5 volte quelle della Terra (dimensioni simili a quelle dei pianeti Urano e Nettuno) e impiegano da 10 a 47 giorni per orbitare attorno alla loro stella. Il sistema è distante “solo” 2000 anni luce, una distanza enorme per l’uomo ma molto piccola per un sistema di misurazione astronomico.

Secondo il coordinatore della ricerca Jack Lissauer, del Centro Ames della NASA, “il sistema scoperto è stupefacente: i  pianeti  sono tra i più piccoli per massa e dimensioni mai osservati e risultano avvolti da gas leggeri. Siamo riusciti a studiarli grazie alle variazioni nella luminosità della stella provocate dal transito di ciascun pianeta davanti ad essa". "Tutti i pianeti – continua Lissauer – si trovano sullo stesso piano orbitale, come i pianeti del nostro Sistema solare e possiamo affermare che meno dell’1% di stelle possiedono un sistema simile a quello di Kepler 11”.

Le rivelazioni di Kepler, oltre a fornire dati importanti per lo studio dello spazio extra solare lasciano immaginare la concreta esistenza di pianeti simili al nostro, dove è tecnicamente pensabile la presenza di forme di vita.

Comunicato ASI

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