Ecco la nostra Terra: una “Zucca”

La Terra non sferica, come finora l’abbiamo vista dallo spazio, ma simile a un “zucca”, allungata e deformata da mille protuberanze: appare così nelle misure più precise del campo gravitazionale mai ottenute finora, primo risultato del satellite europeo Goce. I dati sono stati presentati oggi in Norvegia, a Bergen, nel primo convegno sul programma di osservazione della Terra “Living Planet” dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa). A poco più di un anno dal suo lancio, avvenuto nel marzo 2009, Goce (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer), ha fornito i primi dati. Questi permetteranno di conoscere meglio la circolazione delle correnti oceaniche che trasportano in calore regolando il clima globale. Oggi sono stati presentati anche i risultati di altri due satelliti-sentinella del clima recentemente lanciati dall’Esa: Smos (Soil Moisture and Ocean Salinity), che misura la salinità degli oceani e aggiunge così nuove conoscenze sulla circolazione delle correnti, e Cryosat, la “missione dei ghiacci” lanciata nell’aprile scorso, che ha già fornito le primissime misure sulla banchisa di Antartide e Artico.

Da Goce stiamo avendo buone informazioni su quelli che definiamo i ‘punti cruciali’ del sistema climatico“, ha detto il responsabile scientifico della missione, Reiner Rummel, del dell’Università Tecnica di Monaco. E’ appena l’inizio di quello che si attende dalla “fuoriserie dello spazio”, come è stato definito da subito questo satellite all’avanguardia della tecnologia. “Questi dati riguardano infatti appena due mesi di misure“, ha spiegato responsabile del programma Earth Explorers dell’Esa, Danilo Muzi. “Si colgono – ha aggiunto – delle differenze fra i valori noti in quelle regioni rispetto alle misure di Goce. Questo vale soprattutto per regioni come Amazzonia, Ande, Sahara, per le quali esistono poche rilevazioni fatte al suolo o basate su estrapolazioni“.

Fonte: CUT

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