2013: fine della civiltà umana?

image Nel 2013, la Terra sarà attaccata dallo spazio, con un solo risultato per il nostro modo tech-centrico.

“Il sole si sta svegliando da un sonno profondo, e nei prossimi anni, ci aspettiamo di assistere a livelli molto più elevati di attività solare” dice Richard Fisher, capo della heliophysics Division della NASA. “Allo stesso tempo, la nostra società tecnologica ha sviluppato una sensibilità senza precedenti alle tempeste solari”.

“Sappiamo che sono in arrivo, ma non sappiamo quanto male faranno,” Fisher ha detto al Daily Telegraph. “Una tempesta solare saprà disturbare i dispositivi di comunicazione, come i satelliti e la navigazione in auto, i viaggi aerei, il sistema bancario, i nostri computer, tutto ciò che è elettronico. Creerebbe problemi principali per il mondo”.

La Terra è stata colpita da tempeste solari prima, ma la civiltà non è mai stata così vulnerabile, dal momento che è ormai dipendente al 100% da infrastrutture elettriche ed elettroniche.

Nel 1859, un cortocircuito distrusse le linee del telegrafo negli Stati Uniti e in Europa, provocando numerosi incendi. E l’aurora boreale fu visibile fino al sud di Roma, L’Avana e alle Hawaii, secondo la NASA – Tempo fa un gruppo di campeggiatori nelle Montagne Rocciose è stato svegliato da una “luce aurorale, così luminosa che si poteva facilmente leggere un quotidiano».

Nel 1921, una tempesta solare bloccò il transito di New York. Nel 1989, un’altra tempesta solare fece saltare l’intera rete elettrica del Quebec, e lasciò sei milioni di persone nel buio.

Fischer prevede seri problemi. “Penso che il problema ora è che la società moderna è dipendente dall’elettronica, dai telefoni cellulari e dai satelliti”, ha detto. “C’è un grave impatto economico in questo. L’impatto economico potrebbe essere pari ad un grande, grande uragano”.

“Forti correnti aurorali, che hanno sconvolto le reti del telegrafo durante il 1859”, avverte il rapporto, “possono ostacolare e danneggiare le reti di energia elettrica e possono contribuire alla corrosione di oleodotti e gasdotti.

Il costo dell’uragano Katrina, stimato tra i $ 81bn e $ 125 miliardi, sarebbe insignificante se paragonato all’effetto di un “futuro scenario di grave tempesta geomagnetica”, che il rapporto stima potrebbe essere pari a 2.000 miliardi dollari nel primo anno. A seconda del danno il pieno recupero potrebbe richiedere da 4 a 10 anni.

“Se sai che un pericolo è in arrivo … e si ha abbastanza tempo per preparare e prendere precauzioni, allora si possono evitare problemi,” ha detto lo scienziato.

Ma non preoccupatevi troppo – dopo tutto, se il calendario Maya è corretto, abbiamo ancora tempo fino al 2013.

Via: The register

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