Ecco le nuove immagini di Phobos

Ecco le ultime immagini di Phobos. Le immagini mostrano la luna rocciosa di Marte ‘nei minimi dettagli, con una risoluzione di soli 4,4 metri per pixel. Essi mostrano i siti proposti per l’atterraggio della prossima missione Phobos-Grunt.
La sonda dell’ESA Mars Express orbita attorno al Pianeta Rosso con una orbita molto ellittica, orbita polare che lo porta nei pressi di Phobos ogni cinque mesi.

Come la Luna, Phobos mostra sempre la stessa faccia al pianeta, quindi è solo volando al di fuori dell’orbita che diventa possibile osservare il lato opposto. Mars Express ha fatto proprio questo il 7, 10 e 13 marzo 2010. Mars Express ha inoltre raccolto i dati con altri strumenti. 

Phobos è un corpo irregolare di misura circa 27 × 22 × 19 km. La sua origine è discussa. Sembra condividere molte caratteristiche di superficie con la classe degli asteroidi “C-type”, il che suggerisce che potrebbe essere stato catturato da questa popolazione. Tuttavia, è difficile spiegare sia il meccanismo di cattura sia l’evoluzione successiva dell’orbita nel piano equatoriale di Marte. Una ipotesi alternativa è che si formò intorno a Marte, ed è quindi un retaggio del periodo di formazione planetaria.

Nel 2011 la Russia invierà una missione chiamata Phobos-Grunt con una sonda che sbarcherà sulla luna marziana e raccoglierà un campione di terreno.

Per motivi di sicurezza operativa e di atterraggio, lo sbarco avverrà sul lato opposto di Phobos all’interno della zona 5 ° S-5 ° N, 230-235 ° E. Questa regione è stata ripresa dalla fotocamera ad alta risoluzione della Mars Express, durante il periodo luglio-agosto 2008.

Tale cooperazione è realizzata sulla base dell’accordo sulla collaborazione della Agenzia Spaziale Russa e dall’ESA nel quadro dell ‘ "Phobos-Grunt” e “progetti di ExoMars”.

Mars Express continuerà ad incontrare Phobos fino alla fine di marzo, quando la luna passerà fuori portata. Durante il flyby, gli strumenti continueranno a raccogliere i dati.

Comunicato ESA

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