Arriva Mars Express: conosceremo l’origine di Phobos?

Oggi Mars Express ha iniziato una serie di sorvoli di Phobos, la luna più grande di Marte. La campagna raggiungerà il suo crescendo il 3 marzo, quando il veicolo spaziale sfiorerà la superficie a soli 50 km. I dati raccolti potranno contribuire a capire l’origine di questa misteriosa luna.
Il flyby continuerà a diverse altitudini fino al 26 marzo, quando Phobos uscirà dal campo.

Mars Express

"Poiché Mars Express si trova in un’orbita ellittica polare e con una distanza massima da Marte di circa 10 000 km, si osserva regolarmente Phobos. Ciò rappresenta un’ottima opportunità per effettuare scienza extra ", afferma Olivier Witasse, Mars Express Project Scientist.

Già nel 2009, il team della missione ha deciso che l’orbita di Mars Express doveva essere regolata per impedire l’avvicinamento della navicella spaziale sul pianeta. Il team di controllo di volo presso l’European Space Operations Centre a Darmstadt, in Germania, ha presentato una serie di scenari possibili, tra cui uno che avrebbe portato la sonda a soli 50 km al di sopra di Phobos. "Questa è stata la più vicina che ci permettesse di sorvolare Phobos", dice Witasse.

Misure precise gravità

Precedenti misure hanno hanno già fornito la massa accurata di Phobos, e la High Resolution Stereo Camera (HRSC) ha fornito il volume. Per il calcolo della densità, queste immagini daranno un dato sorprendente, perché sembra che parti di Phobos sono vuote. L’obiettivo del team scientifico è di verificare questa conclusione preliminare.

"Se sappiamo di più su come Phobos è costruito, potremmo saperne di più su come si è formato," dice Witasse. L’origine di Phobos è un mistero. Tre scenari sono possibili. Il primo è che la luna è un asteroide catturato. La seconda è che si è formato in situ. La terza è che Phobos sia formato dai detriti gettati in orbita marziana, quando un meteorite di grandi dimensioni ha colpito il pianeta rosso.

Comunicato ESA

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